中國 2:

Juan –
pasarme musica

 

Plan de viaje

Después de un mes de mucha quietud en Corea la idea de movernos demasiado no nos hacía mucha gracia. Veníamos amasando hace rato la idea de recorrer el norte de China pero todas las opiniones que recibimos coincidían: el invierno es el peor momento para hacerlo; así que armamos un plan simple: dos semanas en Shanghai y si nos gusta extendemos a un mes.

PLAYBACK: NepaL – Treking de los anapurnas

Recién llegados a un nuevo pueblo, tras una jornada de caminata, dejo la mochila y salgo a buscar un lugar para pasar la noche.

A la hora de almorzar veo en una mesa a Carlos, un español con el que crucé un par de palabras mientras buscaba hotel. Normalmente la vergüenza no me lo permite, pero ésta vez se ve que estaba sedienta de conversación y fui directo a sentarme con él y Juan se nos unió al rato. En la familia de Carlos son todos pastores por lo que creció en el campo ayudando a su familia. Carlos parece super tranquilo. A pesar de que nos dice que es un trabajo muy duro no puedo evitar imaginármelo de chiquito sentado en un roca viendo la vida pasar, acompañando a las ovejas, mientras mastica un yuyo.

Para llegar al pueblo en el que estábamos, Carlos había estado caminando varias horas junto a un señor de Estados Unidos que al rato llegó y se nos unió. Su nombre es Stephen. Después de un merecido almuerzo los dos empezaron a lamentarse por no tener agua caliente en la habitación que compartían. Instantáneamente Juan sacó del bolsillo las llaves de la habitación y se las pasó para que usen nuestra ducha, -la única ducha caliente que tuvimos en los 19 días de trekking-. Los dos se congelaron como si un desconocido les estuviera dando una valija llena de Euros.

Tras un buen baño caliente todos nos fuimos a descansar. Al día siguiente compartimos unas horas de caminata con Carlos hasta que una lluvia dividió nuestros caminos. Y al mirar por el visor de la cámara y disparar, ésta fue la última vez que vi a Stephen:

De Carlos no supimos nada más pero con Stephen seguimos en contacto hasta el día de hoy.

Cuando prendí la computadora para buscar una casa en Shanghai, encontré un mensaje de Stephen diciendo que él y su esposa nos querían recibir en su casa.

La historia que sigue, se escribió gracias a una ducha de agua caliente.

 

Semana Gourmet en Shanghai (上海)

Del aeropuerto nos tomamos el metro y llegamos a la casa de Stephen. Ya llevamos 3 años fuera de Argentina y mi asombro al ver transportes públicos funcionando impecablemente sigue intacto.

Llegamos hasta la puerta de su departamento sin necesidad de contactarlo, la gente nos fue abriendo todas las puertas necesarias – estar rodeada de gente sin miedo, otro detalle que tampoco me canso de valorar.

Ni bien Stephen abrió la puerta volvimos a ver la cara del ser con quien tan sólo compartimos un almuerzo hace ya bastante tiempo.

Para la cena de recibida decidieron llevarnos a Din Tai Fung, un restaurante taiwanes muy famoso que prepara la especialidad de Shanghai: los Xialombao  -la perdición de Juan-. Tiene varias sucursales por Asia, algunas incluso ganadoras de estrellas Michelin.

Xialombao

En Argentina, Oasis -las tremendas empanadas del barrio- que pedíamos los Viernes era nuestro único contacto con la industria gastronómica, y por más improbable que ahora suene,  ya habíamos visitado la sucursal ganadora de la estrella Michelin en Hong Kong.

Sé que mi papá va a pegar un grito cuando lea ésta última oración. Él creció en un conventillo vendiendo papas y carbón; y fue el único integrante de la familia que logró graduarse de la universidad. ¿Quién hubiera dicho que una nueva generación lo sucedería y escribiría sobre él desde Tailandia, mientras trata de recordar por unos segundos cómo se dice ‘charcoal ‘ en castellano porque se le olvidó? CARBÓN, Florencia, se dice CARBÓN!

Me pregunto qué otras cosas improbables sucederán?

Candy, la esposa de Stephen aparentemente ya nos conocía. El famoso día de la ducha, Stephen había escrito a su esposa sobre nosotros.

Stephen y Candy trabajan 6 meses en China y descansan 6 meses en Estados Unidos. En el medio viajan a India y Nepal para recolectar tesoros y revenderlos en China. Además esponsorean a un artista nepalí de la ostia: MUKTI SINGH THAPA.

En el piso de arriba de su tienda tienen su galería de arte.

Por la mañana Candy se iba a un curso de hipnosis y nos quedábamos desayunando con Stephen. Al rato él se iba a trabajar y dejaba su departamento lleno de obras de arte a estos dos sucadas. Nosotros nos quedábamos trabajando por un rato o salíamos a pasear para luego reencontrarnos cuando terminaban de trabajar a eso de las 19hs para ir a cenar. En la mitad del año que viven en China, Candy y Stephen no cocinan. Comen en restaurantes todos los días.

Cada día se les ocurría un lugar nuevo para llevarnos y la estadía se fue extendiendo. Fuimos a un restaurante que se especializa en comida de la provincia china de Cantón; otro de especialidades de Shanghai -sin dudas el preferido-, uno Italiano, otro tailandés y el último día Candy cumplió años y subimos aún más de categoría: nos invitaron a comer a su restaurante preferido, el Francés.

La comida – o las muestras no gratuitas de comida – estaba riquísimas, pero por alguna razón el chef decidió ponerse a dibujar en mi plato en lugar de rellenar los espacios vacíos con más contenido.

Los dibujos del señor me hicieron acordar mi primer encuentro con franceses en la cocina. Pasamos unos días en Kapas, una isla en Malasia donde las manos más diestras nos preparaban unas cenas de puta madre. Una pareja de españoles que lograron que nos quedemos 20 días y no 3 como habíamos planeado.

Un día llegaron un par de chicas francesas especialistas en no se qué, y esa noche los españoles les cedieron su cocina. Por más que escriba la proximo oración en un blog sobre nuestra vida nómade, no me gustan mucho los cambios; sobre todo cuando el equilibrio ya se logró y la felicidad se alcanzó.

Ya está! Para qué alterar?

Esa noche las especialistas prepararon gnocchi.

Me senté en la mesa sabiendo que nada bueno podía suceder. Y así fue.

Cuando vos podés contar la cantidad de ñoquis que hay en un plato, hay un problema estructural. Nueve ñoquis me sirvieron. N-U-E-V-E. Un par de hojas equilibraban la composición.

Retomando, el restaurante francés claramente no fue mi preferido.

Candy y Stephen

Ej. Danone ayuda a los niños. Momento más importante de su carrera. Hoy maneja una galería de arte.

Zapatillas.

 

CONFUCIOnes

Ya volviendo de un día de paseo encontramos un templo de Confucio.

Éste señor modeló el cerebro de cada chino que habita -y habitará-  éste planeta y mientras escribo caigo en la cuenta de la importancia que tiene Confucio en la vida de todos nosotros. Me explico: dentro mío vive una teoría sobre cómo los chinos van a tomar el mundo, física, psíquica y comercialmente.  Y si mi teoría de que el mundo se está volviendo chino tiene algo de cierto, éste señor no es solamente una pieza clave de la existencia de los chinos, sino en la de toda la humanidad.

Primero vamos a empezar presentandolo al menos como a mí me gustaría que me presenten:  usando mi nombres correcto. Éste señor se llamaba algo así como Kong-zua. No sé cuál es el tema con las traducciones; no sé qué tiene que ver Confucio con Kong zua; tampoco sé qué tiene que ver China con Chong guó, que es de nuevo, algo así como los chinos llaman a su país. Andá a decirle ¨China¨ o ¨Confucio¨ a un chino y fijate cuán lejos llegas en la conversación…

Volviendo al confucionismo (o al kongzuacionismo) voy a transcribir una porción de una conversación que tuve con Xinxuang, una hermana china que encontré en el camino:

Xinxuang: – Quisiera hacerme un tatuaje…
Flor: Y por qué no te lo haces?
Xinxuang: sé que a mi familia  no le gustaría.
Flor: – Pero si es tu cuerpo….
Xinxuang: – No, no es mi cuerpo. Es de mi familia y de mis antepasados.

Para reforzar la idea: ésta es otra conversación que tomó lugar en un hostal en el que Juan paró la oreja:

Un chino trabaja con una laptoc en una mesa y unas extranjeras empiezan a hablar con él. Luchando con  su timidez, logra contarles que trabaja online, que le gusta viajar, pero que no sale de China porque sus padres no se lo permiten. Quien pronuncia éstas palabras tiene alrededor de 27 años.

Más allá de la ética y una lista de  virtudes con las que se debe gobernar/vivir, uno de las elementos claves del confucionismo no es ni más ni menos que la base del éxito chino: la autoridad máxima debe ser respetada y obedecida -proveniendo ésta de governantes, padres, u ancestros- dejando así que siempre sea otro quien tome las decisiones más importantes como pueden ser qué estudiar, cuándo y con quién casarte, dónde vivir, de qué trabajar, etc.

Un psicoanalista chino sacó un libro que lo llamó EL PAÍS DE LOS BEBÉS GIGANTES, automáticamente fue prohibido en China.

 

Mientras Juan recorría las distintas áreas del templo, no pude evitar quedarme leyendo qué es lo que desean mis pares. Con todo el amor que les tengo, no necesito poder leer mandarín para saber que están pidiendo dinero. No sé antes, pero después de la Revolución Cultural de Mao, la espiritualidad china se resumió a visitar cotideanamente a los templos para pedir más de lo único que importa: el dinero.

Éste mensaje de un hispanohablante robó mi corazón y me hizo reflexionar sobre como la instantaneidad se cuela por cada aspecto de nuestras vidas, comida instantánea, mensajes instantáneos, relaciones instantáneas…

Querido Confucio: Deseo resolver mis confuCiones sentimentales y tomar decisiones correctas en el amor, por favor, si se puede, que sea dentro del próximo mes. Gracias

Me encantó que le ponga un plazo a Confucio, ese señor de carne y hueso que falleció 500 años antes de Cristo y que específicamente se negó a hablar del mas allá. Qué hermosos somos los humanos….

Éstos son los clásicos edificios de Shanghai que parecen una maqueta para competir con Hong Kong pero al rededor no hay nada, y del lado de enfrente hay gente desesperada por tomarse una foto con ellos.

Sin duda lo mejor de Shanghai fue compartir una porción de vida con Stephen y Candy; cada vez valoro más el hecho de poder mezclarme con gente bien distinta para recordame cuán iguales somos…

Shanghai no nos movió ni un pelo. Me gustaba el sonido de la frase VIVIR EN SHANGHAI, me sonaba internacional, cosmopolita. Pero los efectos que producían en nuestra realidad subjetiva no tuvieron correlación alguna con la realidad que encontramos.

Mientras pasaban los días las ideas se fueron acomodando. Algo que normalmente nos suena obvio, en el momento no lo fue. Hace tiempo empecé a anotarme ciertos características mias porque registro que olvido cosas muy básicas sobre mí. No las anoto para encacillarme, estoy abierta a borrar cuestiones que hayan desaparecido… De todas formas olvido que escribí la lista… así que de nada sirve.

Normalmente lo que para la gente es grandioso, para nosotros es una cagada y viceversa. Entonces, aplicando ese razonamiento lógico a la opinión: ESTE ES EL PEOR MOMENTO PARA VIAJAR POR EL NORTE DE CHINA, debería traducirse a ESTE ES EL MEJOR MOMENTO PARA HACERLO. El peor momento suele denominarse: temporada baja. Y temporada baja en nuestro diccionario cebolla significa paraíso.

Con los días la decisión se fue instalando fuerte. Y en el día seis compramos los pasajes hacia nuestro próximo destino. Adios a la Shanghai cosmopolita!

Cuando nos despedimos, Stephen y Candy, que si bien son super hospitalarios, cuidan sus espacios privados y se hinchan las bolas de la gente rápido -cuestión que me fue fácil registrar por poseer las misma tendencia. Pero  al despedirnos nos dijeron:

-Dos o tres días suele ser más que suficiente para tener invitados en casa, pero tras tenerlos una semana, los despedimos queriendo más-. 

Y más allá de todos los regalos que nos dieron antes de irnos, ese fue el que me guardo. Las corazas de Estados Unidos y las chinas son especialmente difíciles de romper… pero tras una semana de convivencia, la influencia latina las derritió pudiendo entrar en los espacios más íntimos a los que sé que a pocos dejan entrar.

Viajamos a Beijing en tren bala, no porque viajemos muy apurados, sino porque como en tantos otros tramos ya no hay más trenes ¨normales¨.

Ésta es la estación de trenes de Shanghai…

Va de nuevo: ésta es sólo un área, de UNO DE LOS PISOS de la estación de trenes de Shanghai.

 

Beijing – 北京

La capital china se pronuncia BEI JÍNG, como si estuvieras leyendo dos caracteres, Bei significa norte, Jíng significa capital. ¨Capital del norte¨; y es otro de esos destinos que simplemente por pisarlos nos obliga a registrar lo improbable y casi ridículo cause que sigue nuestra vida. #DÓNDE ESTAMOS?

El invierno es el peor momento para visitarla porque la polución se condensa y llega a niveles que ya ni tiene sentido medir…

Me es interesante mirar a ésta foto recordando que quien cruza esa calle  es la especie que se considera superior.

Hace unos meses una pareja de abuelos salieron a hacer las compras y tardaron 9 horas en volver a su casa. Por el smog la visibilidad se perdió tanto que no pudieron encontrar su casa. La policía los encontró.

Me gustaría aclarar que los primero viajes que hicimos por China, fueron para mi esperanza en la raza humana, devastadoras. El consumo es realmente indescriptible a través de mi no tan entrenada capacidad de redactar y la falta de conciencia es aplanadora.

Pero después de viajar varios meses por China me invade otra sensación/teoría sobre éste pedazo de país: China es un nuevo rico, a pesar de tener una cultura milenaria hay ciertos procesos que van a otro tiempo. Por dar un ejemplo, se les permitió fumar hace tan solo unos años y hoy ha gente que entra a Mac Donalds con el cigarrillo prendido sin registrar siquiera lo que eso significa. De la misma forma que en Occidente se fumaba ADENTRO DE LOS AVIONES una generación atrás…  Al gobierno, como a sus ciudadanos, poco le importa el daño que produce al ambiente – dato para nada original que trasciende el hecho generacionnal. Podemos contar con las manos los gobiernos que HOY cuentan con un interes genuino en el ambiente. El día que China tenga voluntad política pongo las manos en el fuego de que va a ser por cuestiones económicas y no por un poético interés en respetar los recursos que la madre tierra nos da. Tres carajos.

Pero más allá de cuáles sea el motor que movilice esa voluntad, China tiene el poder económico, el suficiente control sobre la población y una terrible inteligencia para implementar cambios como para volverse el país más sustentable en un chasquido de dedos. China no necesita esos 10 años de changuí para transitar de la bochita de luz incandecente a la halógena.

Éste mes leía sobre el primer auto eléctrico argentino y algunos sectores para recargarlo en Buenos Aires, la capital – que dudo que funcionen demasiado bien. En China POR LEY, tiene que haber recarga eléctrica en TODAS las rutas nacionales. Recordemos el tamaño de China (3.5 veces más grande que Argentina) y sus rutas nacionales:

Si bien son datos que tal vez a pocos importen, a mi me resutlan esperanzadores.

Pero basta de aburrirlos con mis delirios geo-políticos! Volvamos a la estación de tren de Bei-jing!

En el andén sacamos un refuerzo de abrigo que ya teníamos preparado: la temperatura descendió a menos cuatro grados. Seguimos a la multitud y salimos a la calle donde hacemos una pausa y miramos a nuestro alrededor: otro nuevo lugar para explorar….

El frío pintaba a Beijing con una halo de magia. Parecía que habíamos llegado a otro planeta…

Como el monitor de mi computadora no está funcionando bien quiero arreglarlo lo antes posible para poder irnos rápido si el smog se pone intenso. Elegimos la tienda de Apple más cercana al hotel y nos tomamos la línea de metro que nos deja a una cuadra. En veinte minutos salgo con un monitor nuevo – reparar es un concepto prehistórico.

Camino al hotel unos callejones llenos de comida callejera nos atrapan y empezamos a probar los sabores del nuevo lugar. Cualquier pelea interna que tenga con China se resuelve cuando me da de comer. Contaminá todo, destruí el mundo, adormecé a millones de personas, pero no te atrevas a cambiar tu camida!

Mientras nos seguimos perdiendo por las calles de Beijing sentimos que algo extraño está sucediendo. Siempre que llegamos a un lugar nuevo lo primero que hacemos es ir a dejar todos los bártulos al hotel/casa, pero hace 3 horas que la ciudad nos absorvió.

En éste momento registramos la primera ventaja de viajar en el peor momento: las mochilas están vacías, tengo puestas hasta mis 3 pares de medias! Así que tentados por una noche fresca, las luces de neon y el humo de los puestitos callejeros seguimos recorriendo disfrutando de la pasajera liviandad y de una ciudad que muy a pesar de lo previsto, nos robó el corazón desde el principio.

Stephen y Candy quedaron atrás, y en nuestra primera cena solos volvimos a mis lugares preferidos: los bolichitos de barrio, como les diría mi papá:

Juan está serio, desconfiando de la nueva pocilga que elegí para cenar, hasta que la señora nos atiende a los gritos, divertida con la presencia de los laoway (extranjeros en mandarín) y espera paciente y sonriente a que entendamos qué pedir.

Ni siquiera mi medianamente desarrollado criterio fotográfico logra que los platos luzcan fotogénicos.

Si, la señora escupió estos platos de sus entrañas, no se puso a dibujar o a ponerles ornamentos, pero éstos platos son LA GLORIA. A éste restaurante volvimos TODAS LAS NOCHES!

Al día siguiente salimos a recorrer los callejones (hutongs) iluminados ahora por la luz del día. El cielo está bastante celeste y no hay señales de smog. Veinte millones de personas -la mitad de Argentina- viven en ésta capital. No distingo si es por costumbre, pero no la sentimos superpoblada.

En los callejones empiezan a aparecer estas joyas de la industria automotriz:

Hay quien posa con una Ferrari. A mí con este petite auto me sobra. Pedir presupuestos fue inevitable:

Valen unos 1500 usd aproximadamente; no se necesita licencia para conducirlos, llegan a unos 35km por hora por lo que no pueden entrar a las carreteras nacionales, y cada 5-6 horas hay que enchufarlos.

LOS AMO! Se agregó a la lista de sueños de la Cebolla!

Muralla china

La mañana que decidimos visitar la muralla le mando un mensaje a mi mamá -HOY VISITAMOS LA MURALLA CHINA. Inclusive ella, que ya no presta taaanta atención a los constantes movimientos que hacemos, paró su día para que las dos registremos lo que estaba pasando. Habíamos llegado a la gran muralla china…

El sector que visitamos está totalmente reconstruida. Es tan larga que se puede visitar cualquier otro sector para ver algo más genuino, pero sospechamos que tantísimo no nos iba interesar, por lo que fuimos a una zona fácil de acceder.

La muralla se construyó para proteger a China de los mongoles. Si, Mongolia, ese país que hoy no pincha ni corta y probablemente pocos puedan marcar en el mapa, inspiró suficientemente miedo al mastodonte chino para construir una pared de 21 mil kilómetros. No es genial cómo todo se transforma?

La linea roja es la Muralla China, y al norte está Mongolia

El hecho de haber visto kilómetros de murallas y fuertes en el hermoso Rajastán Indio, donde no solo ves una construcción arqueológica, sino que toda la cultura india impregna la experiencia, QUIERAS O NO. Sumado el condimento más especial de la india: los indios. En fín, caminé por la muralla china pensando en qué pedir para el almuerzo.

Cuando volvimos a la ciudad nos encontramos con el elemento que sí nos iba a dejar locos! Caminando sin rumbo pasamos por un lago con una superficie extraña. -Qué es esa mugre que tiene ahí?- le señalo a Juan.

Y mientras nuestros ojos se esforzaban por hacer foco y recolectar información, el cerebro a toda máquina intentaba procesar todos esos elementos nuevos. Tras unos segundos de fruncir el ceño, la respuesta nos llegó: estábamos frente el primer lago congelado de nuestras vidas!

  1. Primera reacción: tirar una piedrita a ver si se rompe, nada.
  2. Segunda reacción: tirar un piedra un poco más grande, nada.
  3. Tercera reacción: cuando el universo te pone un ladrillo en el camino, no queda otra que usarlo. Esperamos que los policías miren para otro lago, y  lanzamos un ladrillazo al lago.
    NO-SE-ROMPIÓ!!! Ay carajo no lo podíamos creer estábamos como locos con el hielo!

Hasta los peces se habían congelado!

Sin duda los lagos congelados fueron nuestra maravilla del viaje!

Voy a parar acá porque tenemos una carpeta infinita de fotos de hielo, que si bien la guardo para recordar la emoción que nos dio el nuevo descubrimiento, sé que es HIELO, y mi intuición literaria me dice –no aburras a la gente con hielo. 

La ciudad prohibida

En éste complejo de edificios  vivieron por siglos los emperadores de las dinastías chinas. Éste tipo de lugares tampoco suele interesarnos demasiado pero ciertas veces permitimos que la inercia tome las riendas de nuestras vidas. A veces nos lleva por lugares interesantes… a veces nos lleva a La ciudad prohibida.

Frente a la puerta de entrada, está la  famosa plaza de Tiananmen donde el 4 de Junio de 1989 el gobierno reprimió una marcha de estudiantes donde fallecieron entre 100 y 10000 personas. La claridad de la cifra se debe a clásica censura china. En realidad ésta plaza es famosa para los extranjeros, porque hay chinos que nunca se enteraron de lo que pasó.

Para pintar los hechos con la infaltable ironía tan humana,  la plaza lleva el nombre de la puerta a la ciudad Prohibida:  Tiananmen  天安门

天 (tian = cielo)
安 (an = paz )
门 (men = puerta)

Ésta es la foto más famosa de la protesta que se llevó a cabo en la Plaza de la Puerta a la paz celestial:

El gobierno nunca reconoció un ¨exceso¨ y como en Argentina se formó el famoso grupo de Madres de Playa de Mayo, en China se formó el grupo de Madres de la plaza de Tiananmen.

Ella es la Estela de Carloto china.

Ding Zilin, el paralelo chino de Estela de Carloto

Pero en un contexto de desinformación creado por la aplacante censura, donde protestar está fuera de las posibildades, éste grupo tuvo contadas victorias. Aún hoy la policía monitorea a sus integrantes  – que no tienen permitido reunirse – para prevenir cualquier eructo del sistema.

Cada 4 de Junio, en Hong Kong, que si bien es China, todavía mantiene cierto grado de autonomía, la gente hace lo que del otro lado de la frontera fue borrado de la historia:

 

Y después de ést e relato, pasar a la historia que sigue me hace sentir que estoy poniendo dos elementos un tanto pesados. Siento que deberia distender con algo un poco más liviano para luego volver a hundirnos en las profundidades de la humanidad, pero honestamente no se me ocurre con qué, así que si queres ir por un jugo, sandwich o si tenes la capacidad de pensar en otra cosa que no sea cominda, éste es un buen momento.

 


Bien, continuemos.

Éste fragmento de la historia es otra de los tantos que nos cruzamos que colaboró a ampliar lo que mi raza, – y en consecuencia, yo – somos capaces someternos y soportar:

 

Los enucos chinos

Se llama enucos a los hombres castrados -química o quirúrgicamente-.

–¨¿En serio te tenes que poner a escribir sobre esto Florencia?!! Y si! Saltearlo iría en contra de mi naturaleza!–

Algunos padres en Occidente suelen formular oraciones como: “si te acercás a mi hija, te corto las bolas”. La historia de los enucos chinos no es más que esa advertencia llevada del plano oral, al de los hechos. Durante siglos, sólo las personas castradas tenían permitido ingresar a las áreas privadas del la Ciudad Prohibida. De ésta forma tan básica, la familia real protegía la virginidad de sus mujeres y el linaje de su dinastía.

En el año 25 antes de Cristo, las sentencias de muerte se cambiaron por castraciones y los enucos empezaron siendo una especie de esclavos. Se encargaban de TODAS las tareas del palacio como cocinar, limpiar, cuidar la castidad de las mujeres, entretener, etc. Sólo los hombres castrados podían pasar la noche en el palacio real.

PERO! Al tener acceso a los espacios más privados tenían información a la que sólo la familia real podía acceder; información que empezaron a usar para manipular e influenciar al emperador y a sus enemigos ganando así un nivel de influencia política insospechado.

Los ¨esclavos¨ enucos terminaron manipulando, asesinando y hasta eligiendo emperadores; ganaron títulos de nobleza, fueron comandantes militares, exploradores, hasta Lamas budistas.

Pero lo anterior fue solo una introducción. He aquí un quiebre en la historia:
Al producirse éste cambio en el rol de los enucos, la castración dejó de ser un castigo y se volvió un acto VOLUNTARIO.

(!!!!!)

Si, la gente se empezó a auto mutilarse a cambio de dinero, poder, puestos políticos o simplemente por la seguridad de un techo y un plato de comida. Durante la dinastía Ming había 70,000 enucos controlando casi el total de la corte.

Las familias que donaban a sus hijos jóvenes recibían una recompensa y esperaban que tenga una vida más próspera de la que ellos eran capaces de darle. Otros, que vivían en la pobreza decidían castrarse y vivir en un palacio en lugar de mendigar o robar con sus órganos sexuales en su lugar. También estaban quienes frente a las dificultades de la vida se castraban idealizando la supuesta vida fácil que llevaban los enucos en el palacio.

Decisiones…

Y pido disculpas de antemano, pero el hecho de haber nacido con el sol en Escorpio vuelve imposible relatar ésta historia sin repasar el procedimiento quirúrgico:

A quienes lo hacían voluntariamente, con cuchillo en mano, el médico preguntaba al interesado que yacía desnudo en una camilla si estaba a 100% seguro de su decisión. En caso de duda, se cancelaba todo.

Se apretaban piernas y estómago para contener la hemorragia. Con agua y ají picante desinfectaban la zona. Mientras varias personas sostenían al futuro enuco, de un sólo saque cortaban pene y testículos. Los restos se guardaban meticulosamente para posteriormente enterrarlos junto el cadaver de su dueño para que pueda al menos recuperar su masculinidad en el más allá.

Una aguja era colocada por 3 días en la uretra -el cañito por donde pasa la orina-. La nueva vida del enuco empezaba con 3 días de abstinencia de agua. Pasados los tres días, se removía la aguja y, si la orina fluía, todo había salido bien. Si no, era la señal de que se venía una lenta y dolorosa muerte -pero ésto sólo ocurría en muy pocos casos. La herida tardaba unos 100 días en sanar. -(nótese en el relato la ausencia de la palabra ANESTECIA).

La historia de estos seres termina cuando la última dinastía china es derrocada -convitiendose en una repúblca- dejándonos la historia del ultimo enuco: un nene de X años a quien sus padres, inspirados por la historia de un enuco muy rico que nació en su barrio, deciden castrar mientras dormía. Tardó tres días en despertarse. Al mes de llevarlo al palacio llegó Mao con la revolución Cultural y terminó con todo. De nada sirvió…

Pero de toda esa historia ya nada queda… Por donde los enucos y los reyes se movían, hoy hay selfies.

Porque la única constante, es el cambio.

 

Palacio de Verano – 颐和园

Ahora sí! Para alivianar un poco la cuestión: me voy a callar un rato y los dejo con uno de mis lugares preferidos de China. Hogar de la familia real y por supuesto, de los enucos.

Uno de esos lugares de los que nada esperamos pero la mera casualidad de visitarlo en determinada fecha del año, horario, temperatura y cantidad de gente hicieron que se vuelva en uno de los lugares más bello del viaje.

(Dedicado a todo aquel que no termina de entender por qué pasamos tanto tiempo en China)

 

 

Terminamos recorriéndolo completamente de noche, completamente solos, acompañados por música clásica china que sonaba en todo el predio. El volumen y la calidad del sonido eran simplemente perfectos, estábamos adentro de una película.

De vuelta en la estación de trenes de Beijing, nos tomamos otro tren hacia nuestro próximo destino. Mientras esperamos el tren, Juan empieza una canción:

 

Datong – 大同市

El famoso camino de la seda no sólo fue una ruta de intercambio comercial, también se transportaron creencias siendo así fue cómo llegó el budismo a China. En ésta ciudad visitamos una cuevas labradas entre el siglo V y el VI.

Con menos ocho grados, mientras recorrimos fuimos perdiendo nuestras extremidades. Los dedos de los pies fueron los primeros en despedirse. Pero eso sí!  En uno de los complejos de cuevas más famosas de China nos habremos cruzado con 3 o 4 visitantes.

  

 

Pingyao – 平遥古城西门

Es una clásica ciudad antigua china, amurallada para protegerse de las invasiones. Ésta es una de mis ciudades chinas preferidas, y sé que si la hubiera visitado en temporada alta la hubiera odiado. Cada lugar que visitábamos agradecíamos el haber decidido viajar en ese mes. Se podría decir que en éste viaje le agarramos la vuelta a China. Y cuando un país me regala éstas imágenes difícil borrarlo del corazón…

Por la temporada los pocos restaurantes abiertos que hay cierran temprano. A las 7pm ya estábamos en el hotel cenados. Por ser temporada bajo pagamos chirolas por hospedarnos en un hotel tradicional. Somos los únicos huéspedes.

A pesar de ya estar cansados y metidos dentro de la cueva, sospechamos que de noche el pueblo debe verse muy bello por lo que nos emponchamos y salimos.

Está todo completamente oscuro salvo por las lucesitas chinas. Está bueno recordar que este es un pueblo tradicional protegido. No es que los chinos se despiertan y deciden decorar sus calles de ésta forma. Las ciudades chinas son lo más muerto de alma que hayamos visitado. Pero por lo menos quedan estos lugares para recordar cuando algo vivo había.

Decime si éstas no son escenas de una película….

 

 

Langmusi – 郎木寺镇

Ya habiendo recorrido las cuevas de Datong, un símbolo del budismo chino, nos movimos hacia el budismo tibetano.

Breve aclaración geográfica: éste es un mapa de China y sus vecinos:

La parte roja es el Tibet

China invadió Tibet en 1950, por lo que hoy Tíbet es una provincia más de china. Desde ese momento su principal líder religioso y político vive exiliado en Dharamsala, India. -Donde tuvimos nuestro primer encuentro con ésta rama del budismo.

Los niveles de control del gobierno chino son sumamente altos como para poder siquiera soñar en la independencia. Imaginate que si la señora que busca una mera disculpa del gobierno por el incidente de Tiananmen tiene un policía en su casa tras haber pasado 30 años del incidente, imaginá el control que tienen quienes HOY buscan ni más ni menos que la AUTONOMÍA. Olvidate! Tenes que pedir autorización por cada inhalada de aire que das; lo que me recuerda lo siguiente:

Los budistas creen en las vidas pasadas y las futuras por lo que la reencarnación es parte del proceso humano. Los lamas, si tienen un nivel importan de evolución en su trabajo espiritual, al momento de morir suelen dejar ciertas pistas para que se encuentre en dónde reencarnó, como el nombre de un pueblo, o de los nuevos padres. En China, el país de las libertades, un monje budista tiene prohibido reencarnar sin el permiso del gobierno. El monje tiene que llenar un formulario…

¿No es una imágen preciosa la del monje llenando un formulario para reencarnar? Hay alguna imágen que deje más expuesta esa tendencia tan global y humana de pretender y creer estar en control de todo? La institucionalización de cada momento o circunstancia de nuestras vidas -como pueden ser el parir o el morir- en China dá un paso más y abarca hasta la reencarnación.

China, país donde no se cree en nada que no pueda tocarse; país donde cualquier película que se filme tiene que tratarse de temas materiales POR LEY. Cualquer tópico que esté por fuera del 2+2=4, está prohibido. Podes hacer una película sobre cuestiones que sugieran el más allá, espíritus o lo que se te antoje, pero al final tenés que dejar clarísimo que todo fue un sueño, por poner un ejemplo.

Pero al institucionalizar la reencarnación el gobierno chino no la está legitimizando ni mucho menos es una reglamentación naif. Si controlan las reencarnaciones, controlan al próximo Dalai Lama. Punto.

En 1995 el actual Dalai Lama reconoció la reencarnación del Panchen Lama –segunda autoridad tibetana. Ese mismo día el gobierno chino secuestó al nene de 6 años y a toda su familia y eligió un nuevo Panchen Lama que hoy esparce la palabra sobre cuán generoso es hoy el Partido Comunista y cuánta libertad religiosa hay en China.

Veinticuatro años después, el Panchen Lama y su familia siguen desaparecidos; y en éste contexto, el Dalai Lama analiza el no reencarnar para eliminar la figura del Dalai Lama y así evitar el control chino. Imaginate si llega a reencarnar en territorio chino. Chau chau adios!

En fin, de vuelta a Langmusi. Los tibetanos, que solían pertenecer a un imperio mucho más grande a los límites actuales, no están únicamente en el Tíbet. Hay varias pueblos tibetanos esparcidos en China.

En éste viaje, cada vez que nos bajábamos del micro/tren/van aparecíamos en un universo completamente diferente:

Tras recorrer el monasterio, caminamos hacia los pinos que se ven pasando el edificio. Caminamos por las montañas un buen rato disfrutando del silencio extremo que escuchábamos.

Cuando llegamos a éste pueblo no encontramos ningún hotel abierto pero Juan se cruzó con una persona que hizo un llamado y de la nada apareció un señor que nos abrió su hotel especialmente para nosotros.

A la hora de comer íbamos al único restaurante abierto. Me hacían entrar a la cocina para que les señale lo que quería que me preparen. Cuando ya había quedado claro que era vegetariana, les hacía una seña para que nos preparen lo que quieran.

Tenían una salamandra que rodeábamos tomando el infaltable tecito calentito con el que se acompaña la comida. Esperábamos la comida sumidos en el silencio de invierno que solo un pueblo semi vació de montaña puede generar.

De desayuno nos ibamos a lo de una señora que preparaba unos bao riquísimos y unas sopas ideales para el frío.

Y después a recorrer…

Estuvimos esperando que nieve TODO EL VIAJE. Nada.
Ésto fue lo más cerca que estuvimos a la nieve. Por supuesto, el día que dejamos el país, empezó a nevar.

Entre toda ésta mezcolanza de religiones, también había mezquitas. Cuando el islam empezó a llegar a China, también por el camino de la seda, las mezquitas se disfrazaban un poquito con los techos chinos para fusionarlas mejor con el contexto.

mezquita

 

Xiahe, Monasterio de Labrang – བླ་བྲང་བཀྲ་ཤིས་འཁྱིལ་

(Son bellos los caracteres tibetanos, no?)

Si bien los números se van reduciendo, éste es el monasterio que alberga la mayor cantidad de monjes tibetanos fuera del Tíbet.

China se jacta de la diversidad étnica que habita su tierra, pero la forma sistemática de mantener el control es que esos grupos étnicos no dejen de ser lo que son: minorías. La técnica es poblar de han -la etnia más numerosa- las zonas donde hay grupos que podrían generar conflicto. Con el pasar del tiempo va absorviendo y eliminando identidades generando negocios turísticos al rededor de esas rarezas a las que fue enviado a contener. Los ciudadanos chinos cuando el gobierno los manda a vivir a esas zonas no tienen opción, obedecer al de arriba es el legado confucionista.

Estas dos fotos que siguen son exactamente el mismo lugar. En ésta primer foto estoy mirando hacia el lado tibetano.

En ésta segunda foto, doy un giro de 180 grados, le doy la espalda al lado tibetano y saco una foto hacia el lado chino:

De noche todas sus banderas chinas rojas se prenden para que ni por un segundo, te olvides en qué terrirorio estas.

Al menos éste pueblo logró esta división manteniendo su autenticidad. Hay otros que se volvieron un circo para el entretenimiento de turistas chinos.

Al igual que en Boudanat, en Katmandú, Nepal, los peregrinos dan vueltas en el sentido de las agujas del reloj al rededor del monasterio.

Dunhuang – 敦煌市

Éste viaje se caracterizó sin duda por el frío. Ya registramos que en China dormimos bien. China es silenciosa por la noche, y el invierno potencia el silencio. En China encontramos el mejor invento de la humanidad: la mantas electricas. Ellos no calefaccionan sus casas. Se calientan por dentro dandole al agua caliente sin parar y calentando las camas con las mantas que van a estar en TODO hotel chino. En éste viaje disfrutamos (y sufrimos) el frío… y el sol del invierno que contiene. Si bien fue un viaje sorpresivamente movido, fue muy tranquilo y por lo menos yo, empecé mi romance chino. Este post se llama China 2, pero a esta altura perdí un poco la cuenta de cuántas veces volvimos… 5 o 6?

momento de timba

Encontraron petróleo y plantaron una ciudad ahí.

La puerta de los destierros. Caminar hacia la nada.

Mostrar la ruta, el mapa.

Inmensidad de China. Nada que ver con el primer viaje. Otros colores, otros sabores,

Jiayuguan – 嘉峪关市

 

Xi’an – 西安市

El ejército de los inmortales.

Muslim cuarter. Chinos musulmanes.

Intentar anclar un poco de información

Lo interesante d ella fusión. La apertura que tenían. La hospitalidad con el extranjero. Yo siento que soy un rey cuando camino por la calle.

China más humilde.

 

Este va a ser un post más bien visual. Está dedicado a todas esas personas que aún piensan en China como ese lugar de gente sucia sin civilizar. A todos los que menosprecian a éste monstruo de país por un.  Ya estuve mucho, es hora de deleitarlos con este país tanta paja me dio, pero que hoy siento como casa. A vos, que te pensas que China es un lugar sucio donde nada te puede resultar interesante, chupate ésta mandarina!

Taxistas: una sola palabra tenían que a prender: taxi.

Dicen cualquier cosa.

Forma de sentarse

Poco inglés, remeras que dice cualquier cosa . I love BJ (glouwjob)

Estar rodeada de gente que no sigue tanto las reglas. Saludable. Quien hace las reglas

Fue re distinto al primer viaje. Más turístico. Otra parte no tan explotada. Las ciudades más grandes.

 

Vistaste la provincia de Taiwan, en el aeropuerto cuando saliamos.

 

Esteban: pagar la dote de su novia, sigue habiendo matrimonio arreglado, el país se abrió hace poco y todo está un poco atrasado.

Dentro del primer año tiene que nacer el hijo.

No puede nacer un hijo fuera del matrimonio, no lo aceptan en el colegio, tienen que pagar una multa.

Los padres y el azotarse para dar el ejemplo. La culpa de sus males son los míos.

Existe una respuesta válida. El resto se descarta.

No se les Enseña a Annalizar.se puede tener 2 hijos.

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